در بخش قبل به معرفی کلیات و تاریخچه زبان PHP پرداختیم . در این بخش قصد داریم تا پیش نیازها و ابزاری که برای استفاده از PHP بر روی کامپیوتر خود نیاز دارید ، را معرفی نماییم .
 شما از PHP می توانید برای 3 منظور کلی استفاده نمایید :
وب سایت ها و برنامه های کاربردی تحت وب ( اسکریپت نویسی سمت سرور )
برنامه های کاربردی دسکتاپ ( GUI )
برنامه نویسی خط فرمان
 برای برنامه نویسی و استفاده از PHP به 3 چیز کلی نیاز دارید :
برنامه یا ابزاری برای طراحی و کدنویسی :
 در ساده ترین حالت می توانید از برنامه Notepad برای کدنویسی استفاده نمایید . اما نرم افزارهای حرفه ای مانند Dreamweaver یا Rad PHP هستند که در یک محیط ویژوال و IDE امکان کدنویسی و طراحی نرم افزاهای PHP را برای شما فراهم می آورند .
سرور اجرا کننده PHP :
 در اینجا 2 حالت مختلف به وجود می آید :
اجرای PHP بروی کامپیوتر خودتان : چنانچه بخواهید برنامه ها و صفحات وب PHP را بر روی کامپیوتر خود اجرا نمایید ، نیاز به تغییر خاصی ندارید . سیستم عامل های ویندوز ، مک و لینوکس از PHP به طور کامل پشتیانی می کنند . در ویندوز سرور Microsoft IIS و در لینوکس و مک سرور Apache وظیفه اجرا و پردازش فایل های PHP را برعهده دارند . این سرور ها به صورت پیش فرض بر روی سیستم عامل های نام برده نصب هستند و نیاز به هیچ برنامه جانبی نیست .
اجرای PHP بروی یک سرور هاست ( اینترنتی ) : در اینجا نیز کار بسیار راحت است . شما کافی است هاست خود را بروی یک سرور خریداری نمایید که از PHP پشتیانی می کند . سپس کافی است فایل های ساخته شده خود را بروی آنها Upload کرده و اجرا نمایید . موتور این سرور ها صفحات را اجرا کرده و سپس خروجی را به مرورگر کاربر ارسال می کنند . به علت رایگان بودن PHP سرور های هاست PHP بسیار ارزان و در دسترس هستند .
یک مرورگر وب :
 شما برای مشاهده صفحات PHP نیاز به یک مرورگر دارید که بر روی تمام سیستم عامل ها موجود است . تمامی مرورگرهای مطرح موجود ، به طور کامل از PHP پشتیانی می کنند .